Vaca Muerta: el Gobierno licita la construcción de un gasoducto clave

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El objetivo es que la primera etapa  esté completa en el invierno de 2021. Las claves del proyecto.

El gobierno publicó hoy el llamado a licitación pública para la prestación del servicio de transporte de gas natural que contempla como obligación el diseño y la construcción de un gasoducto que conecte la Cuenca Neuquina con la localidad de Salliqueló y con el Gran Buenos Aires y Litoral.

El llamado a licitación se realizó a través de la resolución 437/2019 de la Secretaría de Gobierno de Energía, publicada en el Boletín Oficial.

El objetivo del gobierno es que la construcción de la primera etapa del gasoducto esté completa en el invierno de 2021, lo que permitirá reemplazar Gas Natural Licuado (GNL) —que aún ingresa por el puerto de Escobar— por producción doméstica por unos USD 240 millones anuales.

Entre 2006 y 2013 la Argentina pasó de tener un superávit comercial energético de USD 6.100 millones a un déficit de USD 6.900 millones (una oscilación de USD 13.000 millones). El año pasado, el rojo fue de USD 2.300 millones, y este año se espera estar cerca del equilibrio. De hecho, el primer semestre la balanza comercial fue negativa en sólo USD 126 millones cuando los primeros 6 meses del 2018 el déficit superó los USD 1.000 millones.

“El gasoducto nos permitirá mejorar la balanza comercial del país y aumentar la producción de Vaca Muerta, lo que significa más trabajo para todos los argentinos, tanto en las áreas como en la cadena de valor industrial”, afirmó Gustavo Lopetegui, Secretario de Gobierno de Energía de la Nación. “Es una de las obras de infraestructura más importantes que tenemos por delante”, agregó el funcionario.

La producción de Vaca Muerta viene creciendo sostenidamente durante los últimos dos años, y en los últimos 12 meses la producción de shale gas se duplicó. Como consecuencia, en junio de este año, la producción total de gas del país creció 5,8% con respecto al mismo mes del año anterior y es la más alta de los últimos 11 años. Además de sustituir importaciones, el aumento de la producción permitió retomar las exportaciones a Chile (por el momento con contratos interrumpibles) que habían sido suspendidas en 2007 por la caída de la producción. Durante el primer semestre se exportaron más de 1.000 millones de m3.

El acelerado incremento de la producción ha saturado la capacidad de transporte de gas natural desde la Cuenca Neuquina hacia los principales centros de consumo del país, localizados principalmente en el sector comprendido entre el Gran Buenos Aires y Rosario. Es en ese sector donde se localizan los principales consumos de gas natural a nivel industrial y para generación térmoeléctrica.

Los tres gasoductos que movilizan el gas natural desde la Cuenca Neuquina -Neuba I, Neuba II y Centro Oeste- actualmente se encuentran saturados en su capacidad de transporte. Frente a esta situación, a pesar del fuerte incremento de la producción nacional de gas natural en la Cuenca Neuquina, existe demanda insatisfecha en esos centros de consumo que obligan a importar GNL para satisfacerla.

En este contexto y ante la necesidad de resolver en forma urgente esta situación, el gobierno nacional ha decidido licitar una nueva licencia de transporte de gas natural mediante el desarrollo de un sistema de transporte que requiere el diseño y la construcción de la correspondiente infraestructura.

Este nuevo sistema de transporte se extenderá por aproximadamente 570 km desde las cercanías de la planta de tratamiento de Tratayén -en la provincia del Neuquén- hasta la planta compresora Saturno -en las cercanías de la localidad de Salliqueló, provincia de Buenos Aires- para luego continuar por otros 470 km hasta las cercanías de la localidad de San Nicolás en la provincia de Buenos Aires.

El nuevo gasoducto -que tendrá una capacidad inicial mínima de 15 millones de m3/día en una primera etapa- podrá ser ampliado en sucesivas etapas hasta 40 millones de m3/día, acompañando el desarrollo armónico de la producción de Vaca Muerta y la demanda futura de gas natural del país.

El gobierno había llamado a manifestaciones de expresiones de interés durante el mes de abril y la semana pasada publicó un proyecto de pliego para que los interesados puedan realizar las últimas observaciones y sugerencias.

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